低电压IVB媒体中心

之前家里使用的离子平台已经使用有三年了(详情参见前文《兼做NAS的离子平台媒体中心》),一直都工作得很好没出什么问题。但是有一点让我感到不爽的是如果通过浏览器看flash视频的话,机器的性能有些跟不上。虽然XBMC可以通过插件看很多节目,但是也有少量节目因为插件出错等原因没法看。所以心里一直惦记着想要升级,但是却没有合适的低功耗平台在性能上有大的提高。Atom平台倒是出了几个版本,但是性能的提高都不如我想像中那么大。

年前出了一个平台叫NUC 4×4,顿时感到有了兴趣,但是仔细一看,却发现其实并不适合我。因为我的系统除了用来做家庭媒体中心以外,同时还要插两块3.5“硬盘用来做家庭文件服务器和备份的。NUC上面连SATA口都没一个,想接硬盘就得弄外置盒,一下就多了许多连线,还得多占用一个插座。我比较喜欢文件服务器和媒体中心合二为一的设计,这样就对功耗,性能,接口三者都有要求。虽然NUC不满足我的要求,但是这时就开始注意起IVB低电压版CPU了,代表的就是第一代NUC里装的Core i3-3217U,热设计功耗17W,内建HD4000图形处理器,支持H.264硬件编解码,实在是用来做低功耗媒体中心的利器。

可惜的是当时搜遍淘宝,除了NUC和一些对多媒体支持比较差的工控板子以外,并没有3217U的嵌入式板子卖,所以升级计划就一直搁置下来。

隔了半年,最近在逛淘宝的时候发现居然有了一票ITX规格的3217U嵌入式主板出售。仔细研究了一下,发觉符合我的需求:

1. 带两个SATA口

2. 外置DC供电

3. 支持mSATA

4. 带HDMI和VGA输出

5. 带3.5mm音频输出

6. 板上自带USB-IR,LVDS,GPIO等各种扩展接口,留有足够的DIY空间

除了第六点,其它都是我所需要的,于是在咨询之后,很快就下单买了一块。

具体是哪家店买的就不说了,根据我挖谷歌的结果,现在淘宝上所有3217U的主板其实都是这家渠道商出来的 http://www.yueson.com.cn/index.php?act=pShow&id=22,所以买哪个零售商的并不太重要,主要看谁的服务好就行了。其实零售商对这个产品本身也不是非常了解,比如一开始跟我说是12v/19vDC-IN通用,结果发觉19v电源点不亮,换了12v电源才能点亮。另外淘宝介绍里面说最大支持4G内存,但其实HM77芯片组支持单内存插槽最大8G内存,实际测下来单根8G内存也能用。这些都是尝鲜的代价吧,谁让一些大的主板厂商不生产这种主板呢。

在等板子到的时候还下单订了8G内存和60G mSATA。原本的主板不支持mSATA,所以系统是安装在第一块硬盘上。但是这样就带来一个问题。一是为了低噪音,两块盘都是低转速盘,所以系统性能受限。二是如果升级数据盘不但需要迁移数据分区,而且还需要迁移系统分区,这也搞得比较麻烦。所以趁着新主板支持mSATA,就买一块小SSD用来做系统分区。这样就实现了系统,数据,备份三块盘的分离。

板子到了以后就迫不及待的上电看一下,果然8G内存全部都能认出,没有只能认4G的说法。主板虽然不像大厂主板那样一看就是很豪华的做工,不过看起来也算可以了。稳定性究竟如何,还得看能不能经受3年24×7当文件服务器的折腾。之前用的索泰离子平台可是一点问题都没有。

接下来就是替换原来的系统,先拆下原来的离子平台。话说原来这块板除了性能不够以外,做工还是相当不错的,主板完全被动散热,只靠机箱风扇将热量排出,3年24×7从冬到夏跑下来一点问题都没有。

原来的浩鑫K45机箱,从2008年五月开始,这已经是这个机箱用的第三块板子了。两个硬盘位,无光驱和前置接口设计,从各方面都符合我对一台简约风格的HTPC的定义。

用了三年,机箱里和风扇上落了一层厚厚的灰,粗粗的的打扫了一下。

装机,过程相当容易。

从这个角度可以看出主板和硬盘间还有不小的空间,实际上机箱再短一些矮一些应该都没问题。不过我的机箱都是放在电视柜里,所以也不用计较这些空间了。

对于系统的选择,我还是选择惯用的Arch Linux,分区则是8G的SWAP,40G的根分区。这个分区方案留下了12G的未分配分区,算上SSD本身预留的4G不可见空间,整块SSD做了33%的over provisioning。对SSD性能和寿命比较感兴趣的朋友可以参考一下这篇文章http://www.edn.com/design/systems-design/4404566/Understanding-SSD-over-provisioning,预留未分配空间是最简单的防止SSD寿命缩短和提高性能的办法。

安装系统的过程就不详细讲了,安装了XBMC作为媒体中心,所有功能都是直接从之前的离子平台复刻过来的http://delock.peacewarfound.com/?p=1136,新版xbmc看起来没感觉界面好看很多,但是增加了对PVR的支持,可惜我们这里数字电视改造过,用不了这个功能。

系统信息和CPU信息。关于这颗Core-i3 3217U我在passmark上看过成绩,大约2200分,Atom D2700大约是830分,而我一直在用的Atom 330大约是590分,这也是为何好几代Atom平台升级我都没有升级的原因。因为虽然每一代Atom的图形性能都有所增强,但是对我最关心的flash播放性能来说,只有CPU性能成倍的提高才能解决我的问题。本来打算等flash慢慢死掉变成HTML5的,无奈国内一票网络视频供应商都没有迁移到HTML5的热情。否则我的离子平台多用个几年应该都没有问题。

播放内置1080p视频的CPU使用。在没有打开HD4000硬件加速之前CPU占用都在200%左右,打开后CPU占用率就很低了。在播放过程中系统CPU主频一直智能降频到800M左右运行。

我最关心的FLASH播放,新平台播放flash即使是原画画质,也看不出画面有任何卡顿,对新平台可以说是相当满意。在功耗方面,系统的idle功耗应该在30W左右,和原来离子平台相比应该没有多大区别。

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